美中兩國為收窄貿易分歧,於上周舉行了副部長級官員會談,各方形容進展良好。而新一輪談判亦將由中國副總理劉鶴於130日率團訪美,與美方財長姆努欽及貿易代表萊特希澤等官員舉行高級別談判。有消息指特朗普考慮撤銷對中國進口貨品徵收關稅,他表示否認,不過「很可能」達成協議。

特朗普否認撤銷徵稅

美國總統特朗普(Donald Trump),於上周六(119日)時在白宮記者會上再表態,與中國談及貿易相關事宜發展良好,談判具有進展且「樂觀」。另一方面,他又對於一些「虛假的報道」指白宮正考慮撤銷對中國進口貨品徵收關稅,以鼓勵中國作出更多讓步,明確予之否認。

「若我們達成協議,肯定不會實行任何制裁措施;但若無法達成協議,我們會(制裁中國)的。」

Donald Trump, Photo from Internet

特朗普:「很可能」達成協議

特朗普續稱,兩國磋商次數相當多,中美官員亦「驚人」(extraordinary)地多次會面,與中國「很可能」達成協議,目前進展很好:

「很可能會同中國達成協議。磋商進展順利,差不多再順利不過了。」

「中國貿易方面的進展非常順利。」

白宮首席經濟顧問庫德洛(Larry Kudlow)亦稱貿易談判順利:

「目前雙方談判並無突破性進展,但卻有進步。」

Larry Kudlow, Photo from Internet

另外,作為達成貿易協議的條件,美國將對中國貿易改革的承諾尋求定期審查,驗證中方是否遵守承諾,一旦認為中國沒有履行承諾或違反協議,將重啟徵收關稅。

貿易逆差將降至零?

據報,中國於上周五(118日)提出未來六年將進口總值逾1萬億美元美國商品,同時預計美國對中國的貿易逆差將在2024年之前降至零,望以此結束貿易戰。作為參考,美中貿易逆差於2018年創紀錄達3230億美元。

惟美國代表質疑中方提議,並要求中國於未來兩年內把貿易不平衡消除。有經濟學家稱,中國即使大舉進口美國貨品,以消除貿易不平衡的差距顯然未必可行,因為這主要取決於中國民衆對美國商品的需求。

Photo from Internet

劉鶴將率團訪美

新一輪爲期兩天的中美貿易談判原定於130日舉行,中國國務院副總理、「經濟國師」劉鶴屆時將率團訪美,展開中美兩國經貿磋商。不過,亦有消息人士警示稱,計劃有可能因美國政府停罷而推遲。

是次談判由萊特希澤領導,美國財長姆努欽(Steven Mnuchin)則負責制定政府的策略。

美國政府智囊機構國際經濟研究院(IIE)中國問題專家拉迪(Nicholas R. Lardy)稱,雙方於本輪談話中達成完全協議的幾率仍然渺茫,最有可能是美國接受中國的所有讓步,暫時取消關稅,讓中國有時間兌現承諾。

牛津經濟研究所的高級經濟學家Tommy Wu則稱,劉鶴的訪問帶來積極的期望:

「雖然這是積極的,但是我認為,短期內難以輕易達成一份協議。我們不太可能看到雙方在31日前達成協議。但是由於在這些對話中取得進展,美國有可能會再次推遲提升關稅比例。」

劉鶴, Photo from Internet

美方貿易代表立場軟化?

據報,美國官員已就是次會面展開內部辯論,又指白宮高層或對中國的態度發生變化,期望讓中國再多作讓步。

貿易代表萊特希澤對華立場偏向鷹派,較傾向對華徵稅,惟內部討論卻滲出萊特希澤的立場可能軟化之言。消息透露,他認爲若美中兩國能如期於31日時達成理想協議,部分關稅或將減少。

討論期間,財長姆努欽曾提及對中國撤銷關稅等的建議,萊特希澤表示反對,認為北京政府不能守信,以往的協議並沒遵守,除非中國已兌現承諾,才可撤銷關稅。

消息指,特朗普以往更傾向萊特希澤(Robert Lighthizer)的一方,希望對華徵稅,但如今他卻表明想與中國達成協議,或因擔心強硬措施將衝擊市場,而向萊特希澤施壓,甚至採納努欽的意見。

不過,美國財政部後來否認姆努欽與萊特希澤提出建議的報道。

Robert Lighthizer, Photo from Internet

綜合報導

Text by Chief Stock