在中美貿易問題未解、科技冷戰或轉成「熱戰」的背景下,美國總統特朗普簽署行政命令宣布投入更多資源研發AI領域,似是有意提升競爭力望與中國一較高下,在人工智能這個兵家必爭之地確保領先優勢。

美國AI倡議

早在去年初,國防部長馬蒂斯曾就AI發展落後於中國的問題上起草備忘,呼籲美國總統特朗普盡早制定AI國家戰略。

上周二(25日),特朗普已於任內第二份國情咨文中提到將與有一項涉及未來尖端產業的重要投資計劃,更強調計劃「必須要做」。

白宮官員於周日(28日)宣布,而特朗普於周一(211日)正式簽署名為「美國AI倡議」(American AI Initiative)的行政命令,將指示聯邦機構把AI研發和發展放在優先位置,更會投資和調撥更多資源在此領域的研究、推廣及培訓範疇。

白宮政府更會為計劃更新和制訂監管指引,希望公眾能對AI技術給予更多信心。而早前就有官員透露倡議是為了確保美國在AI、先進製造業、量子電腦運算及5G無線通訊網絡上都有研發優勢。

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符合美國的「價值和利益」

「美國AI倡議」當中有「五大支柱」,大致可分為研發、基建、監管、僱員和國際參與,表明了美國不僅推動本土的AI發展,更積極呼籲國際間制定合作戰略,確保符合美國的「價值和利益」,保持該領域的優勢。

《國會山報》引述白宮官員,將行政命令名為「加速美國人工智能領導力」,倡議會要求美國的不同機構增設計算機科學獎學金和相關培訓課程,為協助美國工人轉型作好基礎,發展人工智能。

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「雄心勃勃,卻沒有細節」

曾協助制定2016AI報告的前首席經濟顧問弗曼(Jason Furman)認為倡議令人鼓舞,可惜細節欠奉,還需為AI發展邁出更多步:

AI觸及民眾生活各個層面。這項倡議試圖把所有相關事務整合在一起,向美國人展示這項技術的前景」

「『美國AI倡議』包含所有正確的元素,關鍵的考驗是看看他們能否以有力的方式執行。這計劃雄心勃勃,卻沒有細節」。

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私隱成疑

《華爾街日報》指出,倡議提到將放寬研究人員訪問某些政府數據的權限,以增強AI的應用。但此舉或引來各方的質疑,擔心大數據將被泄露,外泄風險大增之餘更備受私隱維權人士批評。

紐約大學AI Now研究所主任克勞福德(Kate Crawford)稱,雖然重點發展AI的方向正確,卻因學者及大眾並未參與其中而引起AI技術可能侵犯私隱和公民自由的擔憂。他續指美國的科技公司如微軟,近日都呼籲政府監管臉部識別技術,他計劃順帶提及私隱及公民自由等問題。

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抗衡中國?

有分析認為,美國政府正為AI發展作出正確選擇,目的是要加快發展步伐,以及在保護國土安全和機密資訊的前提下,提升競爭力,抗衡中國這個人工智能近年急速發展的國家。

縱然美國科技公司如Google和亞馬遜,目前仍然是AI領域的龍頭,不過中國在該領域發展迅速,尤其在監控系統、自主武器、無人駕駛汽車及互聯服務等項目上。

聯合國世界知識產權組織(WIPO)在《技術趨勢2019:人工智能》報告中提到,中美兩國申請AI領域的專利及學術發布的數量等都遠遠領先。其中申請最多AI專利的首20家學術機構有17家來自中國;美國則有多達283AI公司收購,較第二多AI收購案的英國超出逾10倍。

去年9月,國家主席習近平於「2018世界人工智能大會」中表示,中國正致力實現高質量發展,而AI發展應用將提高經濟社會發展智能化水平,改善公共服務和城市管理能力。國務院副總理劉鶴更表明,中國政府「高度重視」相關基礎研究,會大舉增加投資。

信銀國際首席經濟師廖群認為,中美兩國為搶佔AI發展的先機,就算AI技術取代人力導致失業問題,犧牲就業率都是在所難免。又認為中國在技術層面雖落後美國,但應用層面有上看,能比美國更廣泛使用AI,故引起美國的戒心。

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綜合報導

Text by Chief Stock