3月初,曾讓人議論不斷的國泰洽購香港快運一事再有最新進展,國泰於今日正式宣布全購快運。

國泰以49.3億全購快運

今日(3月27日),國泰航空(0293)發公告稱,向Hong Kong Express Holding Company Limited收購香港快運3.15億股普通股,即100%已發行股本,總代價達49.3億元,其中快運母企海航航空集團為賣方擔保人。

在49.3億全購代價中,22.5億元為現金代價;而26.8億元為非現金代價,通過發行及更替承兌貸款票據結付。交易將於2019年12月31日或之前完成。

交易完成後,香港快運將作為國泰航空的全資附屬公司,而國泰亦擬繼續以廉價航空的模式營運該公司,並會獨立運作。

公司在公告上提到,香港快運的業務及業務模式很大程度上能夠與國泰航空互補,預計交易會產生協同效應。是次交易象徵國泰航空集團以具吸引力的實際方式支持其航空業務的長遠發展及增長,並致力加強其競爭力。

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有意爭辯協議

然而,在公告中需要留意的是,一家代表香港快運的中間控股公司股東的律師事務所致函公司,表示有意爭辯賣方就交易訂立協議。

股份收購協議要求授權賣方訂立股份收購協議的文件副本於支付任何訂金之前交付公司。倘若開展妨礙交易的訴訟,公司在股份收購協議項下有權終止股份收購協議。

公告指,交易的完成須待達成若干條件後方可作實,包括獲得有關的競爭管理當局授予所需的許可、取得香港快運有關合約項下的同意,以及終止或變更香港快運與其關聯方之間的若干安排。

另外,據報收購事宜早已令中聯辦感到不滿,國泰航空的潛在壟斷問題惹起相關部門的關注。而香港快運的最大股東鍾國頌,亦曾表示並無意出售香港快運予國泰航空,這可能反映海航集團或存在內部矛盾。

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香港快運

賭王何鴻燊曾是大股東

2004年成立的港聯航空公司(港聯)為香港快運的前身。當時被稱為唯一「建基於香港的低成本航空公司」,主要發展飛往廣州、杭州、南京等內地二三線城市為目標的航空公司,航線後來拓展至東南亞。

股權上,賭王何鴻燊曾經為港聯的大股東,持股多達55%。不過,一年過後公司持續嚴重虧損,載客率長期不足兩成,更要停飛廣州航線。2006年,何鴻燊出售45%股權予海航集團,翌年改名為香港快運。

至2008年,何鴻燊再把餘下的15%股份出售予鼎洋投資主席蒙建強,蒙亦與海航集團關係密切。

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轉型廉航虧轉盈

2013年,香港快運轉型為廉航,搶佔低成本航空市場,主營亞洲短途廉價機票航線,包括飛往日本、韓國、台灣、泰國和中國等地,獲得新一代及休閒旅遊的青睞。

而在轉型後一年收得可觀成效,年度載客量比往年大增1.27倍,達125萬人次,至2015年始扭虧為盈。

2016年,公司營運上再進一步擴展航線,該年載客量同比上升62%至250萬名旅客;2017年,年載客量同比再增長30%至378.7萬名旅客。

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近年負面消息不斷

不過,2017年起,負面消息不斷,經營狀況備受爭議。

該年6月,因多名安全考核主任的離職而致多名機師及空服員的年度檢查未能及時通過,結果人手不足,不少航班被迫取消。其中包括9月底的中秋節及國慶長假期中,突然取消最少14班航班,影響逾3,000名旅客,一度引起廣泛不滿。

同時,公司處理手法被指安排混亂、後知後覺,公司時任行政總裁安浩恩(Andrew Cowen)亦因此事離職。

去年尾,同屬海航集團的姊妹航空香港航空,5名時任董事接連離職,包括蒙建強、時任副主席鄧竟成等人,加上集團旗下的旅遊服務網站ZUJI因拖欠機票費用被撤銷代理權,都讓外界猜疑集團財困。

時至今年3月,據報國泰正洽購香港快運,當時並無法確定協議會否訂立;至今日,國泰正式發通告,全購香港快運。

綜合報導

Text by Chief Stock